Q:マットレスの体圧分散って本当はどうなんですか?

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マットレスの性能の一つとしての体圧分散とは

体圧分散とは、睡眠時に身体にできるだけ圧力を分散させて支えることのできる性能です。マットレスメーカーの説明には上図(これはマニフレックスの説明から)のように、均等に身体を支える図式がしばしば使われます。

なぜ体圧分散が必要なのか?

もともと木綿わたの布団で眠る日本人には、ふかふかのふとんは腰に悪い、硬く薄くなったせんべい布団の方が身体に良いといわれてきました。その理由は

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柔らかい布団やマットレスに寝ると腰が落ち込んでしまい、腰痛などの原因になるためです。その為敷寝具は硬いのが良いとされてきました。1980~1990年に固わたが非常に普及した背景にはこのような理由があります。京都西川のローズラジカルなどは、へたりにくい硬い布団として一定の評価を得ていたのです。

硬いだけでは身体に負担がかかる

ところが硬い布団で寝ると、身体の出っ張った部分に無理な力がかかります。加えて高齢化が進むにつれ、筋力は低下していくために身体を支えきれなくなる方が増えてきました。

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上図のように、特に肩甲骨と臀部にかなりの荷重がかかることが判ります。横向き寝の場合はさらに肩の出っ張りに多くの力がかかります。できるだけ一カ所にかかる圧力を分散した方が身体へのストレスが少なくなることは自明ですね。これが体圧分散です。

低反発ウレタンの登場が体圧分散を加速

NASAの宇宙開発の中で、おそらく宇宙飛行士の身体にかかるGを軽減するために開発されたヴィスコエラスティック・フォーム、一般的には低反発マットレスと呼ばれますが、体圧分散性が良いので話題になりました。メモリーフォームと呼ばれるぐらい、身体の形に変形して密着度が高いものです。テンピュールやトゥルースリーパーに代表されます。

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そして体圧分散図がはびこることに

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これはボディドクターラテックスマットレスの説明ですが、このような図はしばしば目にしたことが多いかもしれません。低反発素材だけでなく、高反発素材を謳うマットレスなどもこのような説明をしています。たしかに体圧分散した方が身体には良いのです。

柔らかい素材を使えば、体圧分散性能はアップする

実は体圧分散性能を上げるのであれば、柔らかい布団を用意すればいいのです。その結果どうなるかというと、一番上の図のように腰が落ち込み寝姿勢が崩れます。

Q:低反発マットレスに変えてみましたが、寝苦しいのですが?
テレビや新聞で広告されている低反発マットレスを買ってみたところ、蒸れて寝苦しいのですが? 日本にテンピュールが紹介されて20年ほど経ちます。NASAの宇宙開発の中で、おそらく宇宙飛行士の身体にかかるGを軽減するために開発されたヴィスコ...

実際にはマットレスだけでなく、上に敷く敷パッドとの組合せにより体圧分散や温湿度調整の性能が異なります。一人一人に合わせた選択が必要なのです。

Q:マットレスの上にベッドパッドが必要なのでしょうか?汗取りパッドみたいなものではダメ?
テレビのCMなどでも多いのですが、マットレスの上にシーツをかけて、そのまま使って下さいといわんばかりの映像をしばしば見ます。実際にお客様とお話ししていても、上の画像のような本当のベッドパッドと、同じように四隅がゴムになっていて、しば...

体圧分散が過ぎると、蒸れやすくなる

上の図でも判るように、体圧分散が過ぎると身体とマットレスの間に隙間がなくなってしまいます。ヒトは一晩に200~600ccの汗をかきます。それも多くが背中からの発汗です。湿気は行き場を無くして、蒸れて不快感が増大します。それを防ぐには吸湿発散に優れたベッドパッドなど、湿気を調節するしくみが必要です。

体圧分散が過ぎると、寝返りがしにくくなる

適度な寝返りは睡眠にとって必要なものです。寝返りをするには、マットレス表面にある程度の張りが必要です。低反発ウレタンに顕著な傾向がありますが、体圧分散が行き過ぎると寝返りが打ちにくくなるのです。

体圧分散だけでは、快適なマットレスは語れない

要は体圧分散が全てではありません。マットレスに要求される6つの性能をバランス良く満たすことが、快適な睡眠につながるのです。

快眠のためのマットレスの選び方
ベッド用のマットレスに求められる6つの機能とは ベッドのマットレスを選ぶときに、「体圧分散」「寝返り」などの機能がありますが、大切なことは睡眠時身体にストレスを与えないように、必要な機能のバランスを取ることです。 ベッドのマット...